Pet, any animal kept by human beings as a source of companionship and pleasure.

Huisdier, elk dier dat door mensen wordt gehouden als een bron van gezelschap en plezier.

Hoewel een huisdier over het algemeen wordt gehouden voor het plezier dat het aan zijn eigenaar kan geven, vaak, vooral met paarden, honden en katten, evenals met sommige andere dieren, lijkt dit plezier wederzijds. Zodoende kan het houden van dieren worden beschreven als een symbiotische relatie, een voordeel voor zowel dieren als mensen. Omdat het houden van huisdieren is beoefend vanaf de prehistorie tot heden en omdat huisdieren in bijna elke cultuur en samenleving worden aangetroffen, voldoet huisdier houden blijkbaar aan een diepe, universele menselijke behoefte.

De geschiedenis van huisdieren is verweven met het proces van dierlijke domesticatie en het is waarschijnlijk dat de hond, als de eerste gedomesticeerde soort, ook het eerste huisdier was. Misschien werden de eerste stappen naar domesticatie grotendeels genomen door de wijdverspreide menselijke praktijk van het maken van huisdieren van gevangen jonge wilde dieren. Uiteindelijk ontwikkelde zich een werkrelatie tussen de honden en hun menselijke ontvoerders. De hond was sneller, had sterkere kaken en was beter in het volgen van prooien; daarom kan het van groot nut zijn bij jacht en bewakingstaken. Aan de andere kant waren de honden van de mens verzekerd van een constante aanvoer van voedsel evenals warmte van het vuur. Er is indirect bewijs dat de hond misschien gedomesticeerd is geweest en als huisdier werd gehouden sinds de paleolithische tijd, zoals kan worden vermoed op basis van de schilderijen en gravures die archeologen hebben gevonden op oude campings en graven. In Mesopotamië werden honden die er opvallend veel op de huidige mastiff leken getoond deel te nemen aan een leeuwenjacht. Huisdieren werden vaak afgebeeld in de scènes van het gezinsleven in het oude Egypte; jachthonden van het greyhound- of saluki-type begeleiden hun meester naar de achtervolging, en schoothondjes zitten vaak onder de stoel van hun meester of minnares.

Naast de hond zijn paarden en katten de dieren die het nauwst verbonden zijn met de mens. Verrassend genoeg werden beide diergroepen tamelijk laat gedomesticeerd in de menselijke geschiedenis. Er is geen bewijs dat paarden werden gedomesticeerd in de paleolithische of mesolithische tijden, maar rond 2000 bce paarden die in wagengevechten werden gebruikt, waren een gevestigd fenomeen in het hele Midden-Oosten. Het lijkt erop dat het rijden op paardenschepen een praktijk is die enkele eeuwen later is ontwikkeld ( zien horsemanship). De kat lijkt ook niet als huisdier gedomesticeerd te zijn tot de periode van het Nieuwe Rijk (rond de 16e eeuw) bce ) in Egypte. Dit is des te vreemder omdat de oude Egyptenaren vele soorten dieren, zoals leeuwen, hyena's, apen, de Nijlgans en honden, sinds de tijd van het Oude Rijk, hadden getemd. Maar toen katten eindelijk gedomesticeerd waren, was hun populariteit enorm. Geleidelijk aan werd de kat een van de meest universeel aanbeden dieren.

Zoals opgemerkt, is de primaire band die een verhouding tussen huisdier en eigenaar onderscheidt genegenheid. Hoe nuttig een dier ook is, wat een huisdier onderscheidt van ander economisch nuttig vee, is de mate van contact tussen de dieren en de mens. Vaak is deze relatie ongegeneerd sentimenteel geweest in mythen, kunst en literatuur. De genegenheid tussen Alexander de Grote en zijn favoriete paard, Bucephalus, is legendarisch geworden, terwijl in de moderne tijd de populariteit van dergelijke hondenfilms als Rin Tin Tin en Lassie opnieuw het bewijs is van het belang dat gehecht wordt aan de relatie tussen eigenaar en huisdier .

De relatie tussen huisdier en eigenaar is echter niet alleen gebaseerd op gezelschap; sinds de vroegste periode van domesticatie hebben huisdieren praktische, economische doeleinden vervuld. Het vangen van andere dieren om hun menselijke meesters te voeden is een van de meest fundamentele toepassingen van huisdieren, en niet alleen honden hebben in deze hoedanigheid gediend, maar katten, hyena's en leeuwen zijn ook gebruikt voor de jacht. De aristocratische, nogal mysterieuze sport van de valkerij maakte gebruik van het natuurlijke talent van haviken om te helpen bij het jagen op wildvogels. Huisdieren zijn ook gebruikt voor bewaking - hetzij ander vee, het huis of gebied van hun eigenaars, of de eigenaars zelf. Elk huisdier dat een scherp reuk- of gehoor heeft en dat bij opwinding een hard geluid maakt, kan als bewaker worden gebruikt, hoewel honden het bekendste voorbeeld zijn. Er wordt gedacht dat de Nijlgans, een favoriete huishond van de oude Egyptenaren, misschien een dergelijk doel had gediend. Het hoeden en bewaken van vee is een ander praktisch gebruik van huisdieren, in het bijzonder de hond. Door de eeuwen heen zijn er vele gespecialiseerde hondenrassen ontwikkeld die geschikt zijn voor dit doel.

Vaak worden huisdieren als voedselbron gebruikt als andere bronnen schaars worden. Dit is het geval geweest met honden gedurende hun geschiedenis van domesticatie in zowel de Oude Wereld als de Nieuwe Wereld. Cavia's, gedomesticeerd als huisdier in de Nieuwe Wereld, verzekerden ook een stabiele voedselvoorziening.

Huisdieren zijn ook gebruikt om dierlijke plagen te elimineren. De rattenvangende vaardigheid van katten wordt gevierd in sprookjes als 'Puss' n Boots 'en' Dick Whittington ', net als het slangenvangende talent van de mangoeste in de' Rikki-tikki-tavi 'van Rudyard Kipling.

Ten slotte zijn huisdieren zelf een zichzelf in stand houdende industrie geworden, gefokt voor een verscheidenheid aan doeleinden, inclusief hun waarde als fokdieren. Huisdieren die zijn gefokt voor esthetische doeleinden kunnen een volwaardige showcarrière hebben. Andere huisdieren kunnen worden gefokt voor racen of andere competitieve sporten, rond welke aanzienlijke industrieën zijn gebouwd.

Dieren die als huisdier worden gehouden, kunnen worden ingedeeld naar het type pand of de habitat die ze gewoonlijk bezetten. Honden, katten en vogels zoals kanaries en parkieten worden als huisdieren gehouden. Andere vogels, zoals Vlaamse gaaien, eksters en leden van de kraaienfamilie, worden in volières gehouden. Wanneer ze als huisdier worden gehouden, vereisen reptielen en amfibieën vaak speciale omstandigheden van hitte en vocht. Om deze reden kunnen ze het beste worden bewaard in glazen behuizingen, vivaria genaamd. De meest voorkomende vivarium-huisdieren zijn slangen, hagedissen, schildpadden, kikkers en padden. Veel mensen houden vissen als aquariumdieren. Vissen vormen een volledig apart deel van de huisdierenwereld en er bestaat een internationale industrie voor het vangen, fokken, transporteren en leveren van vee. Hok, of kooi, huisdieren kunnen binnenshuis of buitenshuis worden gehouden onder beschermde omstandigheden. Deze huisdieren zijn onder andere konijnen, cavia's, ratten, muizen, hamsters, gerbils en, kortgeleden, chinchilla's. Paddock-huisdieren zijn dieren die buiten moeten worden gestald en omvatten dieren zoals paarden, pony's, ezels en muilezels. Verschillende soorten insecten worden ook gehouden als huisdieren. Deze omvatten wandelstok-insecten (bewaard in eenvoudige containers bij kamertemperatuur) en mieren (bewaard in kunstmatige nesten).

Van toenemende bezorgdheid is de verkoop van exotische huisdieren (bijv. Jaguars, alligators, ocelots, apen, apen, knikkers, enz.). Zelden zijn de eigenaren van dergelijke huisdieren in staat om de elementaire voedings- of habitatbehoeften van deze dieren te bieden; de meeste dieren sterven spoedig of worden naar een dierentuin gestuurd. Bovendien worden, om de jongen te verkrijgen, die als meest wenselijk worden beschouwd als huisdieren, veel volwassen exemplaren van de wilde soorten gedood, waardoor de populaties die al ernstig bedreigd zijn, uitgeput raken. Verschillende landen hebben wetten aangenomen om de import van bedreigde soorten als huisdier te verbieden, maar een actieve zwarte markt bloeit.